Was ist eine API?

Milliardenfach pro Tag erleichtern Anwendungsprogrammierschnittstellen (APIs) den Datentransfer zwischen Mensch und System und dienen als Struktur, die Unternehmen mit Kunden, Auftragnehmern und Mitarbeitern verbindet. Die richtige API-Strategie kann über Erfolg oder Misserfolg entscheiden, wenn es darum geht, mithilfe von APIs Ergebnisse bereitzustellen, Antwortzeiten zu reduzieren und die Prozesseffizienz zu verbessern.

Was ist API? Eine Einführung

Eine API (Anwendungsprogrammierschnittstelle) ist ein Programmierbaustein, der dazu beiträgt, dass Code nicht ständig neu geschrieben werden muss. APIs sind organisierte Befehls-, Funktions- und Protokollsätze, die Programmierer zur Softwareentwicklung verwenden. Diese Schnittstellen beschleunigen die Produktion und ermöglichen unterschiedlichen Plattformen, Anwendungen und Systemen, Daten untereinander zu verbinden und zu teilen.

Stellen Sie sich vor, Sie bauen etwas mit Lego. Statt jedes Mal einen neuen Baustein selbst herzustellen oder zu schnitzen, können Sie einfach einen Stein aus einem vorbereiteten Sortiment herausnehmen und in Ihr Projekt einsetzen. Jeder Baustein lässt sich mit anderen Bausteinen zusammenstecken und beschleunigt so das Bauprojekt. Im Wesentlichen funktionieren APIs genau so. APIs optimieren und steigern die Effizienz, wo immer sie eingesetzt werden.

API überall

APIs sind überall und die meisten von uns haben täglich mit ihnen tun, ohne es zu merken. Jedes Mal, wenn wir ein Update auf Facebook posten, Flugpreise auf einer Reisewebsite vergleichen oder eine Online-Banking-Transaktion auf unserem Smartphone durchführen, stecken APIs dahinter. Tatsächlich nutzen die meisten von uns jeden Tag Hunderte, wenn nicht Tausende von APIs.

Um die Auswirkungen und den Umfang von APIs besser zu verstehen, sehen wir uns ein Beispiel von The Weather Company und der zugehörigen mobilen App an. Das Unternehmen erfasst und speichert – Sie ahnen es – Wetterdaten aus Millionen Quellen rund um den Globus und verwendet dafür zahlreiche APIs. Weitere APIs erlauben den Entwicklern des Wetterdienstleisters, das Smartphone Widget zu erstellen, das die Anwender brauchen, um die Wettervorhersage abzurufen. Und wieder andere APIs sorgen dafür, dass Dateien über das Smartphone mit dem Server ausgetauscht werden können: Wenn Sie Ihren Standort angeben, bekommen Sie im Gegenzug eine Wettervorhersage.

Im E-Commerce nutzen Einzelhändler APIs, um den Überblick über ihren Bestand zu behalten und Kunden Auskunft über die Verfügbarkeit von Produkten zu geben. Medizinische Dienstleister verwenden APIs für ihre Online-Portale, auf denen die Benutzer Termine vereinbaren oder nach Services suchen können. Behörden registrieren mithilfe von APIs Wähler und verwalten Verzeichnisse und Nonprofit-Organisationen nutzen APIs, um mit Spendern in Kontakt zu treten.

Jedes Mal, wenn wir einen Computer, ein Mobilgerät, eine Software-Anwendung oder ein Smartphone nutzen, greifen wir auf das gleiche komplexe Netz an API-Interaktionen zurück. Egal, ob wir etwas kaufen, einen neuen Arzt suchen oder ein Buch aus der Bibliothek ausleihen – alle, die an der Transaktion beteiligt sind, verwenden APIs.

Ansehen APIs for Dummies jetzt herunter.
Jetzt ansehen

API – Eine ziemlich kurze Geschichte

APIs gibt es seit dem Jahr 2000. Zu den frühesten und bekanntesten APIs gehören zwei, die eBay und Salesforce etwa zu dieser Zeit eingeführt haben. Ebay wollte seinen Benutzern einen einfacheren Zugriff auf seine Seite bieten und Massenuploads von Inseraten erleichtern. Salesforce suchte eine Lösung, damit mehr Benutzer ihre bestehenden Daten mit ihrer Salesforce-Plattform verbinden können. Zwei Jahre später erschien Amazon Web Services auf der Bildfläche. Seitdem ist die Anzahl der verfügbaren APIs exponentiell gestiegen.

Die Anzahl der APIs ist aber nicht das Einzige, das sich in den letzten Jahren geändert hat. Mit der Entwicklung von Open Source-APIs und REST-APIs wurden die Regeln neu geschrieben – sowohl für das Internet als auch für die Software-Entwicklung. Und der Trend hin zu Cloud-nativen Technologien verspricht in Zukunft sogar noch dramatischere Veränderungen.

Open Source-API

APIs und API-Integration findet man überall: In jeder Branche und jedem Sektor. Heute bieten öffentlich verfügbare API-Optionen – so genannte Open Source-APIs – Entwicklern mehr Flexibilität sowie Zugriff auf proprietäre Software und Webservices. Zu den wichtigsten Vorteilen von Open Source-APIs zählen:

  • Offenes Konzept und Agilität. Eine Open Source-Anwendungsintegrationslösung eignet sich optimal, um sicherzustellen, dass die Unternehmensinfrastruktur flexibel, zukunftssicher und nicht abhängig von einer einzigen proprietären Technologie bleibt.
  • Datenaustausch und Innovation. Der rasante Fortschritt bei der Rechenleistung und die umfassende Verfügbarkeit von Daten haben neue Möglichkeiten eröffnet, um einen klaren geschäftlichen Nutzen aus Informationen zu ziehen. In zunehmendem Maße werden Daten primär über APIs geteilt.
  • Kostenersparnisse. Eine Open Source-Lösung für die Anwendungsintegrationsanforderungen von Unternehmen ist weitaus kostengünstiger als proprietäre Software, sowohl, was die Vorabinvestitionen als auch was die laufenden Kosten angeht.
  • Wertvolle Erkenntnisse. APIs bieten mehr Möglichkeiten in Bezug auf Interaktionen und Datenerfassung. Auf diese Weise erhalten Unternehmen mehr Erkenntnisse über ihre Kunden und Prozesse und können ihre Produkte und Services besser auf die individuellen Bedürfnisse der Benutzer abstimmen.
  • Unterstützung durch die Community. Die Entwickler-Communities rund um ausgereifte, aktive Open Source-Projekte sind eine hervorragende Quelle für Know-how, Tipps und Anwendungserweiterungen.

REST-API

Zu den neueren Entwicklungen in der Geschichte der APIs gehören das Aufkommen der REST-Architektur und der Trend hin zu einem Cloud-basierten API-Design. REST-APIs – kurz für Representational State Transfer – wurden von Roy Fielding speziell für Webservices entwickelt und konzipiert. Mit anderen Worten: Sie helfen Computern und anderen Geräten, über das Internet zu kommunizieren.

REST-APIs basieren auf einer einzigartigen Architektur, die folgende Eigenschaften priorisiert:

  • Performance – wie Komponenten interagieren wirkt sich auf die Performance aus
  • Skalierbarkeit – kann zahlreiche Komponenten unterstützen
  • Einfachheit – zwischen interagierenden Schnittstellen
  • Modifizierbarkeit – von Komponenten, um Anforderungen zu erfüllen, die sich ständig ändern
  • Transparenz – klare Kommunikation zwischen Komponenten
  • Portabilität – von datenreichem Code
  • Zuverlässigkeit – oder Ausfallsicherheit auf Systemebene

Cloud, IoT und API

Aufgrund der Fortschritte bei Programmierung, Netzwerkgeschwindigkeit und Sicherheit konnte sich die API-Technologie rasant weiterentwickeln. Einen weiteren Einfluss auf die API-Technologie hat der Trend hin zur Cloud-Technologie und zum Internet der Dinge (Internet of Things, IoT).

Jeden Tag wird eine unvorstellbar große Menge an Daten erstellt, gesucht, verkauft, gekauft, analysiert und verwendet. Viele dieser Daten stammen aus dem IoT – dem Netzwerk an Geräten, Kleidungsstücken, Anwendungen, Fahrzeugen und Komponenten, die mit dem Internet verbunden sind. Und solange das IoT wächst, nimmt auch die Menge der verfügbaren Daten zu.

Dank Cloud-Speicher, Data Warehouses und Data Lakes können Unternehmen praktisch unendliche Datenbestände erstellen und verwalten. APIs erfassen und verwalten die Daten und können dabei helfen, diese zu interpretieren. Man kann ohne Übertreibung sagen, dass APIs der Treibstoff sind, der die Cloud-Datenmaschine am Laufen hält.

Erste Schritte mit API

Der zunehmende Einsatz von APIs sowie der Trend hin zu Open Source, REST und Cloud-nativen API-Technologien bedeutet für Unternehmen, dass sie eine umfassende API-Lösung brauchen, um wettbewerbsfähig und auf dem neuesten Stand der Technik zu bleiben. Talend Open Studio for ESB ist eine kostenlose, benutzerfreundliche Open Source-Lösung für die Integration von APIs sowie zur Erstellung serviceorientierter Architekturen.

Für noch mehr Kontrolle über Ihre API-Integrationen bietet die Data Services Platform von Talend ein umfassendes Toolkit, mit dem Entwickler die Skalierbarkeit verbessern sowie das Mappen und die Sicherheit vereinfachen können. Außerdem eignet es sich ideal für die Verwaltung, Aufbereitung und das Profiling all Ihrer Unternehmensdaten. Erfahren Sie anhand einer kostenlosen Demo der Data Services Platform, wie Talend Ihnen helfen kann, APIs optimal zu nutzen.

| Zuletzt aktualisiert: June 17th, 2019